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美國

[編輯] 外交

主條目:美國外交
德國總理默克爾與美國前任總統布希

美國具有全球性的經濟、政治和軍事影響力,其外交政策走向一直是世界關注和討論的焦點。美國的外交關係規模是全世界最為龐大的。幾乎所有的國家在華盛頓特區都設有大使館和派駐大使。在西方世界方面,英國加拿大澳大利亞,均被視為是美國最親密的盟友。亞州方面,在二戰後,日本南韓以色列均與美國有極緊密的外交關係,日、韓兩地更有美軍駐兵(參見駐日美軍駐韓美軍[32]。此外,在二戰後的中華民國一直是美國在亞州的重要盟友之一,雖然美國在1979年起不再承認其主權地位,但事實上兩國所簽訂的台灣關係法表明了美國政府給予中華民國與其他主權國家的同樣待遇,從而繼續維護了兩國的關係。在1996年中華民國舉行第一次大選,中華人民共和國試圖影響結果而舉行軍演,當時美國就立刻派兩艘航空母艦靠近台海,可見美國對中華民國的重視程度[33][34]。只有少數國家沒有與美國建立正式的外交關係,包括古巴不丹伊朗朝鮮民主主義人民共和國蘇丹索馬里等。

美國革命期間,美國與一些歐洲國家建立了外交關係,說服了法國、西班牙、和荷蘭協助對抗英國。在接下來的開墾年代裡,美國一直在親法或親英兩個選擇間搖擺不定。當時美國對歐洲事務不願插手,專注於北美的疆土開拓。後來以門羅主義削弱歐洲在拉丁美洲的影響力,以確保在美洲地區事務的支配權。美國的擴張政策陸續引發了與墨西哥西班牙的戰爭,兩戰均以美國的勝利告終。在南北戰爭中,美國指責英國和法國支援南部分裂的美利堅聯盟國、並試圖入侵墨西哥,但在內戰結束後,美國在北美洲的主導地位就再未受過挑戰。

隨著國力漸增,美國開始將注意力轉向海外,尤其是對外貿易的開拓。為此,美國佔領了太平洋的許多領土,包括夏威夷菲律賓日本,並與歐洲列強競爭在中國的影響力。第二次世界大戰後,美國在聯合國的創建上扮演了重要角色,並且成為安全理事會的五名永久會員之一。

冷戰期間,美國最初試圖限制蘇聯於世界各地的影響力。為了對抗蘇聯,美國、加拿大和10個西歐國家共同建立了北大西洋公約組織,以聯合盟國對抗任何向北美和歐洲的軍事行動,後來又有14個歐洲國家陸續加入了這一共同防禦聯盟,包括土耳其和一些前華沙條約成員國以及部分前蘇聯加盟共和國。出於政治上的現實考量,美國也與共産主義陣營中部分社會主義國家結成戰略夥伴,例如中蘇交惡後的中華人民共和國。近年來,美國專注於自身邊界安全,防止非法移民和非法販進入國內——尤其是針對墨西哥加勒比海國家[35]美國也致力於以防止恐怖主義和避免大規模殺傷性武器的擴散,但其主要目標仍為國家利益。不過這些外交政策在實踐上有時遭到了不少國家和聯合國的批評,批評都認為美國於執行該外交政策時,不尊重人權和法制。[36]

[編輯] 軍事

主條目:美國軍事
尼米茲號這樣的超級航空母艦是美國航艦戰鬥群的中心組成部分。

美國擁有現今整體實力最強大的軍隊,同時其軍費也名列世界第一,約佔全世界總軍費開支的43%。[37]

美國軍隊分為四個軍種:陸軍空軍海軍海軍陸戰隊,全歸國防部管理。海岸警衛隊在和平時期由國土安全部管轄,戰爭期間歸海軍部

美軍雖於20世紀到今天經歷過一戰二戰韓戰越戰科索沃戰爭阿富汗戰爭伊拉克戰爭等大小戰爭,多次參與聯合國維和行動如在海灣戰爭中將入侵科威特伊拉克軍隊趕出科威特,但美軍因為這些戰爭、維和行動陣亡的士兵人數加起來的總和不足50萬人,而美國本土除911外幾乎沒幾個美國平民在1900年以來因戰爭原因死亡,可見美軍對內的保護和對外的軍事實力。

蘇聯垮台後,美軍的軍事力量之強大無與倫比。美軍能迅速將軍事力量投射至全球。雖然法國英國也有一定的軍事投射力量,但美軍是唯一一支能在世界上任何一個國家、任何一個角落進行大規模區域戰爭的軍隊。美國也擁有世界上能夠使用的最龐大的核武器[38],並是唯一曾在實戰使用過核武器的國家,它在二戰末期在日本廣島市長崎市投下兩枚原子彈

美軍的軍事潛力也表現在物流管理上,在這方面的龐大優勢使美軍能夠迅速集結部隊應付戰爭。美國空軍有C-5C-17等巨型空運載具,並裝備先進的F-22猛禽戰鬥機。美國海軍有11艘現役大型航空母艦,配合軍事力量投射的原則,使美軍能對大部分的威脅作出迅速反應。美國在1949年4月4日加入地區性軍事防衛組織北大西洋公約組織,也使美國本土有了一層除美軍外的軍事保護屏障。

美國軍隊有現役軍人140萬,另有幾十萬預備役部隊和國民警衛隊兵員[39]。美國實行志願兵役制度,在戰時曾實施過義務兵役。美國的軍事開支名列世界第一,2005年的軍費超過其後的14個國家的總和。[40]然而,美國的軍事預算僅占其GDP的4%[41]。目前美國在全球有七百多個軍事基地,包括在和美國沒有外交關系的古巴也有軍事基地,遍及除南極洲外的各大洲,大致分為歐洲亞太印度洋中東以及美洲五大戰略區。美國在歐洲擁有190多個軍事基地,駐軍總數約10萬人。其在亞太和印度洋地區擁有80多個軍事基地駐軍總數也有10萬人左右其中主要駐紮在日本韓國。在中東地區的軍事基地主要分布在伊拉克土耳其科威特等國,其中,美在伊拉克約有5萬駐軍。美在拉美地區建有16個軍事基地,主要集中在波多黎各,駐有少量軍事人員 [42]

比起冷戰期間,美國在軍事上的開支並無明顯減少,即便在其獨霸全球的今日依然維持著佔接近全球半數的軍費收支。美軍因此被視為一支訓練有素、裝備最為先進的部隊。與潛在的敵手相比,美軍在科技上擁有相對優勢,此優勢是經年的大量研究投資所累積的。與國防相關的研究促成了許多技術突破,包括太空探險、電腦網際網路超文本系統、核能源、全球定位系統低可偵測性防彈背心、甚至是微波爐,以及近來致力開發的雷射武器。對美軍而言,這些在科技研究經費常高於戰鬥人員開支。軍事技術與民間經濟保持緊密連結,促成美國的科技和經濟發展,經由技術轉移,民間經濟往往也因此受益。

[編輯] 經濟

主條目:美國經濟

[編輯] 總體要覽

縱觀美國經濟史,是一個從成功的殖民地經濟於20世紀過渡到世界最大的工業國的歷程。

紐約華爾街代表了美國強大的金融力量。

美國是世界第一大經濟體系,國民擁有很高的生活水平,人均國民生產總值超過四萬美元,居世界前列,是全球最富裕、經濟最發達和生活水準最高的國家之一。經濟體系兼有資本主義混合經濟的特徵。在這個體系內,企業和私營機構做主要的微觀經濟決策,政府在國內經濟生活中的角色較為次要;然而,各級政府的總和卻佔GDP的36%;在已開發國家中,美國的社會福利網相對較小,政府對商業的管制也低於其他已開發國家[43]

各地區的經濟活動重心不一。例如:紐約市金融航運出版廣播廣告等行業的中心,也是世界名列前茅的經濟中心;洛杉磯唱片電影電視節目製作中心,也是北美洲西岸以至亞太區的經濟中心;舊金山灣區和太平洋沿岸西北地區是技術開發中心,矽谷更是全球高科技和科研中心;美國中西部重工業中心,底特律是著名的汽車城,芝加哥是該地區的金融和商業中心;東南部以醫藥研究、旅遊業和建造業為主要產業,並且由於其薪資成本低於其他地區,因此持續的吸引製造業的投資。

一座位於賓夕法尼亞州的農場。農業在美國只佔了不到1%的GDP,但仍是重要的經濟活動。

美國的服務業,特別是金融業、航運業、保險業以及商業服務業佔GDP占最大比重,全國四分之三的勞力從事服務業[44],而且處於世界領導地位,紐約市不僅是全國第一大城市和經濟中心,更是世界數一數二的金融、航運和服務中心。教育是美國最重要的經濟產業之一,每年吸引不少來自世界各地的留學生慕名前來升學,也為此吸納了不少人才。美國擁有豐富的礦產資源,包括了黃金石油,然而許多能源的供應都依賴於外國進口。美國是全球最大的農業出口國之一,主要農產品包括了玉米小麥煙草,中西部大平原地區驚人的農業產量使其被譽為「世界糧倉」[45]。美國工業產品主要包括了汽車飛機和電子產品。美國也有發達的旅遊業,排名世界第三[46]。美國也是飛機鋼鐵軍火電子器材的主要輸出國。

美國最大的貿易夥伴是毗鄰的加拿大(19%),中國(12%)、墨西哥(11%)和日本(8%)緊隨其後,每天大約有價值高達11億美元的產品流經美加的國界。美國經濟被認為是世界上最大也是最重要的經濟體。美國經濟高度發達,全球多個國家的貨幣與美元掛鈎,而美國的證券市場和債劵被認為是世界經濟的晴雨表。

從1980年代隆納·雷根的總統任期以來,美國增加了對新自由主義經濟政策的運用,相對減少了政府對經濟的干預、並減少福利制度的規模,拋棄了自經濟大恐慌以來長期實行的、偏向干涉主義的凱恩斯派經濟政策。也因此,美國政府在社會福利方面提供的服務比其他工業化國家都要少,降低國內的稅賦,並更依賴於自由市場和私營的慈善機構上。

1990年年代,電腦網際網路的普及令美國進入前所未有的繁榮及全球科技的領先地位。21世紀初,網際網路經濟泡沫破滅,導致美國經濟從高速增長陷入持久低速增長。雖然美國經濟在2003年後恢復較好的成長局面,但於2007年又爆發次級房貸風暴,令美國及整個世界經濟受到嚴重打擊,且美國金融與經濟的威信一落千丈,並且以美元計算國際黃金和原油的地位也被拿出來討論,隨後到2008年,美國次級房貸風暴演變成金融危機席捲全球,導致金融海嘯波及各國經濟,令全球的金融業、房地產、汽車業、精品、與民間實質消費的成長嚴重下跌,尤其是英美為首的已開發國家。目前已經逐漸進入後金融海嘯時代,經濟的模式與未來的重新檢討與改革正逐漸明朗,但不確定性相當高(大量印製鈔票),儘管如此,但美國經濟的份量仍是相當的高。

[編輯] 居民收入

雖然美國的人均收入名列世界前茅,全國的人均年收入是46,000美元[47]。這些指標接近後工業化國,如瑞士(54,000美元),但財富相對集中,與分配更加公平的西歐和澳大利亞相比,40%的人口相對更為貧困,而前20%的人則更富裕[48]。自1975年以來,社會流動程度較低,勞動力市場兩極化,經濟增長的成果流向收入較高的20%的家庭[49]。美國的居民家庭收入水平較高,但各州之間也存在顯著差距,比如西維吉尼亞州的中間家庭收入為33,000美元,而新罕布夏州則高達57,000美元[50][51],在英國(45,575美元)[52]紐西蘭(30,256美元)兩者之間[53]

中等收入群的長期工資趨勢自1970年代一直陷入停滯,而低收入者的總體收入在下降,雖然時均勞動生產率業已大幅提高。美國各州最低工資標準普遍在時薪7-8美元左右,大約只有西歐以及澳大利亞標準的一半。[54][55]非法移民所得的低工資使之成為最貧困的10%勞動力,[56]然而肉類包裝業和農業之類的產業大量依賴於非法勞工。[57]在2005年的一份來自美國勞工部的報告中說,自1960年代以來,工資占國民GDP的比例之低和企業盈利水平之高同時創了歷史紀錄[58]

[編輯] 科學和技術

哥倫比亞號太空梭發射,執行載人任務。

美國在科學和技術研究,以及技術產品創新方面都是最具影響力的國家之一。人類工業史上許多最重要的發明,包括了軋棉機、通用零件、生產線等都是源自美國,其中工業的生產線尤其重要,它使得工業的大量生產從夢想變為真實。其他重要的發明還包括飛機電燈泡電話。美國還在20世紀策劃了著名的曼哈頓原子彈計劃阿波羅登月計劃人類基因組計劃。在二次大戰時期,美國最早研製出原子彈,將人類科技帶入原子時代的新紀元。冷戰開始後,美國最先在太空科學和技術領域取得成功,在太空競賽中領跑,從而導致了火箭技術、武器研究、材料科學計算機等領域的重大進步,1969年7月,當尼爾·阿姆斯特朗阿波羅11號飛船中走出,成為踏上月球的第一人時,標誌著競賽達到巔峰。美國為計算機網際網路發展史上貢獻至豐,包括二戰中發明的計算機、初期的軍事化應用,到今日個人電腦發展與革新,美國國防部創辦的ARPA網是網路技術的先驅。

在科學研究方面,美國學者贏得了大量的諾貝爾獎,特別是在生物醫學領域。國家健康研究中心是美國生物醫學的聚焦點,並已完成人類基因組計劃,使人類對腫瘤阿茲海默病等疾病的治癒研究進入重要階段[59]。航空和太空研究的政府機構是美國國家航空暨太空總署波音公司洛克希德·馬丁公司之類的私營企業也扮演了重要角色。

[編輯] 交通運輸

洛杉磯的一座高速公路交流道系統。美國有著相當複雜而運作良好的道路網路。

由於汽車產業在美國的發展相當早,美國許多城市的發展都提前顧慮到將城市和住宅區搭配道路網路的設計。為連結遼闊的國土,美國設計並建造了高通行量、高速度的高速公路,美國的國家交通系統主要便是依賴這些高速公路網。當中最重要的是州際高速公路系統的建設。這些高速公路在1950年代經由當時的總統艾森豪授權建造。根據2004年的數據,美國的公路總長為6,407,637公里,名列世界第一。

殖民地時代,美國多數地區遵行左駛規則。美國獨立後,受支持其獨立的法國和後來的18世紀歐洲移民的影響[60],逐漸將道路通行方向改為右駛,此規則在美國內戰之後通行於全國。

美國許多城市擁有公共運輸系統,而在紐約市地鐵網路是當中最大的,僅次於日本東京地鐵,紐約地鐵流通量為世界排名第二,而其通勤鐵路公車網路則延伸至長島紐約上州紐澤西州康乃狄克州,構成了世界上載客量最大的交通網之一。但是普遍而言,美國城市的公共運輸相較於其他已開發國家仍算不上發達,除了少數如紐約、芝加哥舊金山等公共運輸較發達的都會區外,人們外出時最常依賴的運輸模式仍然是以私人汽車為主。

美國建造了橫貫大陸的鐵路網路,用以在48個州之間運載貨物。美國鐵路公司(Amtrak)所建造的鐵路網也橫貫了48個州中的46個,專門用於客運用途。美國的鐵路貨運系統是世界最繁忙和先進的,且美國的鐵路總長度位居世界第一[61]。然而由於美國高速公路及民航客運十分發達,其機動性及省時性均遠高於鐵路,使得美國的鐵路客運不及西歐和日本那般發達。美國政府的分析認為空中客運是導致客運鐵路公司在1970年代接連倒閉的主因。

空中運輸是長途旅行的更好選擇。以乘客量而言,在2004年全世界前30個最繁忙的機場中就有17個位於美國,包括了排名第一的亞特蘭大哈茲菲爾德-傑克遜國際機場。以運貨量而言,在同一年裡,全世界前30個最繁忙的貨運機場就有12個在美國,包括了排名第一的孟菲斯國際機場(MEM)。

許多世界上主要的港口也位於美國;東岸的紐約港及西岸加州洛杉磯港長堤港為美國最繁忙的兩大港口,並均位居世界上最繁忙的港口之列。五大湖也有許多船運交通,每大湖都與密西西比河的河網路廣泛連接,河的最下游直通大西洋伊利運河則為第一個連接五大湖與哈德遜河運河,令美國中西部的產品得以透過紐約港航行至大西洋外銷,不僅促成美國農業和工業快速的發展,同時也使紐約市成為美國的經濟中心。

[編輯] 地理

主條目:美國地理
阿拉斯加州麥金利山北美洲最高的山脈。

美國本土由50個州和華盛頓哥倫比亞特區組成。其中48州彼此相連,地處北美洲中部。剩下的兩個州中,阿拉斯加州位於北美洲西北部,東部與加拿大接壤,西部與俄羅斯西伯利亞地區隔海相望;夏威夷州則處在太平洋的群島上,位於北美大陸的西南方。此外,美國也擁有許多散佈於加勒比海(例如波多黎各)與太平洋(例如關島)上的海外領土。美國國土東至大西洋、西至太平洋、南至墨西哥灣、北至加拿大、<a href="http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%

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